Pl√°tanos ūüćĆ 

Platanos

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  • u sabor dulce, su atractivo tono amarillo y su cremosa pulpa de aroma inconfundible son un reclamo para el paladar, pero hay quiz√° otra raz√≥n por la que el pl√°tano ha conquistado la mesa de los cinco continentes: esta sabrosa fruta, protegida por un higi√©nico envoltorio natural que la preserva de la contaminaci√≥n externa y facilita su transporte, resulta tan c√≥moda de pelar y de comer que se puede disfrutar en cualquier lugar, sin necesidad de servilleta ni de cuchillo.

    No en vano se trata de una de las frutas predilectas de muchos ni√Īos y personas mayores, aunque tambi√©n resulta ideal para excursionistas y estudiantes, pues a esa capacidad para seducir y a esa practicidad se suman su riqueza nutritiva y un gran poder energ√©tico.

    La palabra "pl√°tano" parece proceder del griego a trav√©s del lat√≠n platanus, que comparte ra√≠z con platos o "plano", posiblemente en alusi√≥n a la forma de las hojas de la mata, enormes y muy anchas. Ha sido su nombre bot√°nico, Musa paradisiaca, el que le ha rendido homenaje evocando su origen en vergeles tropicales.

    El pl√°tano, originario del Sudeste Asi√°tico, arraig√≥ muy pronto en la India, donde era objeto de ofrenda a las deidades y fue considerado un alimento id√≥neo para mantener sanos el cuerpo y la mente.

    Se cree que fueron los ej√©rcitos de Alejandro Magno quienes lo trajeron al Mediterr√°neo, donde se estableci√≥ su cultivo alrededor del siglo VII. A Canarias lleg√≥ en el siglo XV procedente de Guinea y, desde el archipi√©lago, los conquistadores espa√Īoles lo llevaron a Santo Domingo y Jamaica, para posteriormente extender las plantaciones por el resto del Caribe y Latinoam√©rica.

    El pl√°tano constituye el principal cultivo de las islas Canarias. Un 95% del consumo nacional procede del archipi√©lago. El suave clima subtropical permite que los cultivos tengan un desarrollo lento, con lo que la fruta alcanza un grado de madurez privilegiado con una concentraci√≥n de nutrientes y sustancias arom√°ticas de gran calidad.

    Propiedades del pl√°tano

    La pulpa del pl√°tano maduro contiene az√ļcares simples ‚Äďglucosa, dextrosa y  sacarosa‚Äď que se transforman en energ√≠a inmediata. Por eso es muy recomendable en todas las edades para recuperar energ√≠a entre comidas o mientras se est√° realizando un gran esfuerzo f√≠sico.

    Su contenido proteico es discreto (1,1/100 g) y la presencia de grasas casi nula (0,2 g/100 g). Adem√°s, est√° exento de colesterol. Es una fruta muy rica en potasio (382 mg/100 g) y magnesio (36 mg/100 g).

    Tambi√©n en vitaminas, especialmente en betacaroteno (38 mcg/100 g), vitamina C (11 mg/100 g) y √°cido f√≥lico (23 mcg/100 g). Su contenido en fibra supone el 3%. Consumido con moderaci√≥n es apropiado incluso en dietas de adelgazamiento. 

    Beneficios para la salud del pl√°tano

    ANEMIA O FATIGA

    El pl√°tano resulta de mucha ayuda para recuperar fuerzas. Si se consume despu√©s de realizar ejercicio, aumenta la capacidad de resistencia ya que aporta una excelente combinaci√≥n de hidratos de carbono y potasio, ambos necesarios para la actividad muscular. De hecho, muchos deportistas lo toman antes o durante la competici√≥n.

    Adem√°s aporta vitaminas del grupo B, esenciales para la producci√≥n de energ√≠a en las c√©lulas. Un pl√°tano mediano procura el 20% de la vitamina B6 que se precisa al d√≠a y el 12% del √°cido f√≥lico. Adem√°s estas vitaminas protegen los sistemas inmunitario y nervioso. 

    REDUCE LA TENSI√ďN ARTERIAL

    Gracias al potasio, se demuestra efectivo disminuyendo la hipertensi√≥n arterial. Un pl√°tano proporciona alrededor del 15% de las necesidades diarias de potasio de un adulto.

    COMBATE EL ESTRE√ĎIMIENTO

    Los pl√°tanos verdes mejoran el tr√°nsito intestinal por su contenido en almid√≥n e hidratos de carbono no asimilables, aunque son m√°s indigestos y tambi√©n pueden provocar flatulencias. Por el contrario, los maduros se aconsejan en caso de diarrea porque suavizan la mucosa digestiva inflamada.

    REDUCE LA ACIDEZ

    La notable alcalinidad del pl√°tano permite combatir la acidosis (excesiva acidez de la sangre) y en general aumentar las reservas alcalinas del organismo.

    ARDOR DE EST√ďMAGO

    Bien maduro y tomado antes de las comidas, neutraliza el exceso de acidez g√°strica y calma los ardores de est√≥mago.

    ARTRITIS Y GOTA

    Su consumo es √ļtil para hacer frente a procesos reum√°ticos, artritis y gota. Ayuda, junto con una dieta de orientaci√≥n vegana, eliminando el exceso de √°cidos retenidos en el organismo.

    NEFRITIS

    Su escaso contenido en sodio, combinado con la elevada presencia de potasio, evita la retenci√≥n de l√≠quidos y la formaci√≥n de edemas. Es recomendable en casos de nefritis (inflamaci√≥n de los ri√Īones) y c√°lculos renales.

    El pl√°tano en la cocina

    En las Islas Canarias se cultivan dos variedades, la peque√Īa y la gran enana, derivadas de la Musa cavendishii o sinensis, de origen chino, caracterizada por su color amarillo oro salpicado de motas oscuras, una pulpa blanda compacta y gran riqueza en potasio. Cuando se consume en su punto, es la variedad m√°s sabrosa.

    Los ejemplares deben estar intactos, sin golpes ni magulladuras, y no demasiado blandos. El color de la piel indica el grado de madurez. No hay que hacer caso de las manchas o puntos oscuros, que no afectan a la calidad de la pieza. El pl√°tano de Canarias es m√°s peque√Īo que la banana, pero m√°s sabroso, cremoso y m√°s rico en potasio.

    RECETAS DULCES

    Con pl√°tano y leche vegetal o zumos de frutas se preparan excelentes batidos, m√°s cremosos y nutritivos, y menos grasos, que los que se hacen con nata o helados. Es frecuente, asimismo, probar los pl√°tanos en bollos, bizcochos, galletas, p√ļdines, mousses y helados.

    PL√ĀTANO SECO: UN TENTEMPI√Č DELICIOSO

    Una forma deliciosa de comer pl√°tano, muy popular en Am√©rica, es como fruta desecada. Como el secado intensifica el dulzor, se suele emplear en reposter√≠a, como tentempi√© energ√©tico. Tambi√©n se puede usar en ensaladas y guisos, como los orejones o las pasas.

    Con el pl√°tano macho seco se elabora adem√°s una harina fina y nutritiva. Esta harina, muy arom√°tica, se puede incluir en la elaboraci√≥n de bizcochos, magdalenas o crepes. Algunas empresas ya enriquecen con ella pastas como los macarrones o los tallarines, pero el uso m√°s com√ļn es el de espesante de salsas o sopas y para la preparaci√≥n de toda clase de papillas.

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